Analcima - Mont Saint-Hilaire, Canadá - 3 x 3 x 2,8 cm
Mineral: Analcima
Localidad: Mont Saint-Hilaire, La Vallée-du-Richelieu RCM, Montérégie, Québec, Canadá
Dimensiones: 3 x 3 x 2,8 cm

Descripción: Cristal trapezoédrico {211} ligeramente modificado por el rombododecaedro {110}. Aunque en teoría pertenece al sistema triclínico, los parámetros de su celda unidad son casi cúbicos y los cristales son indistinguibles a ojo de los del sistema cúbico. A continuación traduzco lo que me ha parecido una buena explicación de su estructura: El armazón de aluminosilicato de la estructura cristalina no cambia en absoluto de topología. La reducción de simetría se produce debido a ligeros cambios en el orden de los átomos de Si y Al y un ligero desmoronamiento del marco. Macroscópicamente, los cristales siempre tienen un aspecto pseudocúbico -aparte de la muy ligera birrefringencia distinta de cero y el fino maclado lamelar visible en el microscopio polarizador- porque el orden y el arrugado de la estructura ocurren en diferentes direcciones en diferentes laminillas, quedando disimulado al promediarse en todo el cristal. Por lo tanto, las diferencias son demasiado leves para merecer varios nombres de especies y la analcima es un ejemplo entre otros de minerales cuyas variedades pertenecen a diferentes sistemas cristalinos o grupos espaciales. La topología de su estructura cristalina y la máxima simetría posible de su estructura idealizada es lo que realmente importa. (Andy Christy, 2010)